艾问蔡文胜:另类草根天使

艾问人物 2018-10-15 11:59:59

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来势汹汹、群情激昂的创业大潮,鱼龙混杂、泥石俱下,有多少理性的成分?有多少源于对市场的审视?多少人对市场有几分敬畏?出生草根的天使投资人蔡文胜,用看似“冷酷”的方式,展现着自己对创业者的“温柔”。


偏爱草根的草根


见惯了风格迥异,言语中不时夹杂英语单词或专业术语的投资人,当坐在美图秀秀董事长、著名天使投资人蔡文胜对面,听他操着一口带着浓重地瓜腔的福建普通话,不知道为什么,我突然莫名地觉得很真实、坦诚。


果不其然,当我问到“什么是创业”时,他直言不讳:“创业就是赚钱,投资就是用钱赚钱!创业其实最大的原动力还是为了赚钱!只是到了某一阶段,你赚到钱了,才会升华为理想、为社会,为国家做出不一样的事情。”

当很多人将创业定义为生活方式、实现梦想、做喜欢的事情时,他的回答很直白。随着沟通的深入,我还会发现,隐藏在真实坦诚背后,是他作为投资人的冷静和睿智。

投资人是个高大上的身份。印象中,国内几乎所有顶级风险投资公司的掌门人大都清一色的海归:IDG联合创始人熊晓鸽,波士顿大学新闻传播学硕士;信中利创始人汪潮涌,毕业于美国罗格斯大学;北极光创投创始人邓峰,宾夕法尼亚大学沃顿商学院工商管理硕士……

近年来在国内做得风生水起的天使投资人,要不就是高学历海归,如真格基金徐小平,,UT斯达康创始人薛蛮子等,要不就是毕业于国内名校,如小米创始人雷军,“红衣教主”周鸿祎……

物以类聚人以群分。待在这个动辄句子里夹杂几个英语单词的高知群体中,蔡文胜好像显得格格不入:出生于福建农村,高中便辍学,十几岁就摸爬滚打地经商,卖过廉价化妆品,倒腾过服装,靠买域名捞了第一桶金……别说英文,连普通话都很不普通,硬是把家乡“石狮”说成“习西”。

但是,看看他的投资成绩单会发现,他和各位投资人还是一伙的。作为天使投资人,他投资的3家公司已经上市:银行卡优惠券平台TTG于2012年在悉尼 ASX 证券交易所上市,游戏研发公司Forgame于2013年在香港联交所上市,更知名的是,2013年在美国纽交所上市的分类信息网站58同城。

与“高大上”的投资正规军相比,蔡文胜出身草根,历经数次创业,正因此,他投资企业更多也是草根所创:比如91助手创始人熊俊只是福建本地一所普通本科毕业,冷笑话精选创始人伊光旭大学没毕业,美图秀秀创始人吴欣鸿更是干脆没读大学……

不可否认,世界并没有大同,也没有理想中公平。互联网、各种优惠政策等利好,在一定程度上,提供了草根机会,让草根也可以做梦。但是低头看看现实,现在仍是草根机会短缺时代。不然,为什么只有褚时健才能种出褚橙,而你却不能?你有王石、王健林、韩寒等名人“站台”吗?

留给草根的机会不多,饱尝市场冷暖的蔡文胜比谁都明白。所以,一看到投资机会,他就会毫不犹豫主动果断出击,以速度来抢占。

收购暴风影音时,面对软银、IDG、百度等强劲对手,蔡文胜的制胜秘诀就是“直接打钱”。在竞争对手按部就班讨论、“走流程”时,他直接找到暴风影音作者周胜军,在双方达成口头约定的半小时内,将1200万元划到对方账户。

与投资机构资金来源广泛不同,蔡文胜做天使投资人是自费掏腰包——1200万元几乎是他所有积蓄。如此大胆,很难不让人为他捏一把汗。当被问及不担心吗?他表情轻松:“这些个人站长更喜欢速度。”

原来,蔡文胜并非冲动莽撞。周胜军是哈尔滨软件工程师出身,作为“站长之王”的蔡文胜当然了解这位个人站长。

有人调侃蔡文胜投资草根源于“不认识什么高大上的人物”。蔡文胜却认为投资草根并非劣势。在他看来,早期的中国互联网是精英和海归的主战场,随着互联网的普及和飞速发展,“中国已经进入全民互联网阶段,所以各行各业都会有优势。所以,这个时候,没有特定的海归或者土鳖,谁都能在这个领域找到你适合的创业的平台或者方向。”

也许你以为出身草根的蔡文胜,已经被草根创业精神所感动,为摆在草根面前的辉煌大道而蠢蠢欲动,开始为草根创业摇旗呐喊了?

在众人狂热时保持对创业的敬畏,在众人绝望时不丢失对创业成功的希望,这才是蔡文胜的真面目。


有种温柔叫冷酷


所谓草根,出身卑微,在市场中摸爬滚打,经历风雨历练,和市场走得更近,所以更接地气,也“懒”得来虚的,更能直面惨淡的现实。

当我问出“是不是人人都能创业?”时,从“死人堆”里挣扎而出的他,语言中没有留一丝情面:“创业是少数人能做的事”、“创业成功是小概率事件”!

在很多人看来,创业应该是谋定而后动,然后步步为营的事情。就像武侠中的秘籍一般,你严格按照招术练习,即便任动二脉没有打通,假以时日还是可以终成大器。

蔡文胜“一瓢凉水”泼来,直接让很多创业者心凉半截:“我倒认为,很多创业是无心插柳柳成荫的事情。真正的大成功,如果一开始你就是设定好了,要怎么样的话,其实反而不会太成功,能成功也是一个中等。真正的大成功其实都是一个无心插柳柳成荫的事情。”

在他看来,创业成功不是设计出来的,并向我承认,2008年投资美图秀秀,直到2012年发现美图秀秀露出成功的迹象“能影响那么多人,能够做出更多的”,他“才全力投进来”。

市场是残酷的,对草根来说,更是如此,他不愿意刻意鼓动大家创业,更不愿意再向踌躇满志的创业者们再灌“鸡血”。

即使今天已成为千万创业者追捧的天使投资人,他也没有高高“端起”,没有刻意逃避谈及自己的投资失败案例。在投资圈里,流传着这样一个段子:蔡文胜和几位投资大佬一起讨论投资失败的案子数量。有人说30多个,有人说50多人,蔡文胜一开口震惊在座所有人:“大概100多个了吧,反正我也记不清了。”

在58同城、暴风影音等“幸运儿”背后,如果你留意,会发现他投资失败的案例广泛流传:

在“电子杂志潮”风生水起时,蔡文胜曾投资过汪东风创办的电子杂志ZCOM,后者因缺乏优质内容单月亏损近200万元,最终汪东风低调离开,加盟蔡文胜旗下游戏公司4399;

2011年蔡文胜向旗下有“冷笑话精选”、“创意铺子”等公众号的飞博共创投资数百万元,尽管“冷笑话精选”的粉丝量仍有上千万之多,但仍未能将关注力转化为影响力,更是没能实现盈利;

除此之外,他还曾是Windows优化大师的天使投资人,如今,在360系列、腾讯电脑管家等强大同行的竞争下,这款计算机辅助软件已经消失得无影无踪;他还投资过一款著名的下载软件网际快车,最新版本更新到2013年7月2日,结局是怎样,不言而喻……

在创业者心中,投资人是一群被光环笼罩的人,要不就是被奉为人生导师,最起码也是创业达人。对他们而言,被投资人青睐或获得实打实的人民币或美元投资,都是值得炫耀的事情。想必,这也就是现在一些创业者不惜撒谎、夸大融资额的原因之一。

至于投资人,他们或者“贵”为投资机构“代言人”,即使拿着自己的“血汗钱”做投资,也更愿意和人们分享成功,无论以此显示自己投资的专业性,抑或扩大投资机构品牌影响力,与创业者宣传获得融资(不是虚报融资额)有异曲同工之妙,反正都是一种“创业手段”。

殊不知,这些被大肆宣扬的投资成功案例,在一定程度上,放大了投资人的成功,而那些更多的投资失败案例,却像硬币的B面一样,可能永远被静静地隐藏着,不被提及。而这些“不见阳光”的投资失败案例,才是大多数。而且,与整个创业群体相比,还是比较幸运的“少数”!

因为懂得,所以慈悲。来势汹汹、群情激昂的创业大潮,鱼龙混杂、泥石俱下,有多少理性的成分?有多少源于对市场的审视?多少人对市场有几分敬畏?出生草根的蔡文胜,用看似“冷酷”的方式,展现着自己对创业者的“温柔”。

虽然明知我也在创业,当问他对女性创业的态度时,他仍坦诚“女性有先天不足,譬如女性相对会比较容易满足,还需要兼顾家庭。我反问他对女性先天不足的定位“会不会遭到女权主义的反对”,蔡文胜笑了,摸摸头,甚至有点害羞,“的确,有一点。”


和创业者在一起



当我提出“谁是适合创业的少数人”这个问题,蔡文胜很直接:“他是真的很喜欢去干这个事”,接着,又补了一句“而且是做好心理准备要去承受很多挫折”。

你究竟是不是能成功的“少数人”,能不能在创业路上坚持下去,可能连自己都不敢肯定。老实说,向来以阅人无数自称的投资人,也没有练就火眼金睛。他们同样是凡身肉体,面对前途未卜的创业前景,和复杂难以洞察的人性,一样心里没谱。

就此来说,投资也是一件碰运气的事情,投资人仍未摆脱农耕时代“靠天吃饭”的命运。但是,与一味被动等待“天降甘霖”不同,他们懂得借助时机来审视自己的判断与选择——对挫折做出的反应。

不过,这需要投资人“跳”进来,和创业者在一起,近距离观察和审视。仅仅作为旁观者,很容易走马观花从而遗落沧海的“珍珠”。

在蔡文胜看来,对待问题和挫折的态度,是辨别“少数人”和“多数人”的试金石:“在一开始的时候,所有人都认为自己是适合的,要不然他不会跳进来,最关键的是在他碰到困难的,碰到挑战的时候,这个时候他的决心才是决定这个人是不是继续做下去。”

在蔡文胜投资名单中,58同城是值得骄傲的一笔。当年蔡文胜投资58同城,与其说看好分类信息这个方向,更多是看好创始人姚劲波。后来,蔡文胜直接搬到北京富力城,与姚劲波面对面办公。

也正是那一年,拿到融资的58同城反而出现致命危机。资本的充足让姚劲波冒进起来,恰逢2008年金融危机,58同城又尚未找到合适的盈利模式,不到1年时间,钱烧光了。跌入资金困境的姚劲波面临的选择好像只有一个——解散公司。

危机是检验一个人的最佳时刻。蔡文胜在观察姚劲波。让他吃惊的是,姚劲波做了大胆的抉择:从家中拿钱,甚至卖掉自己的资产继续维护公司发展,同时将公司搬到便宜的民房中去。

据蔡文胜回忆,在58同城发展过程中,曾经面临三次资金断流的状况,眼看员工的下月工资发不出来。有时,连作为投资人的蔡文胜都表示“要不就算了”,姚劲波却依然选择坚守。

蔡文胜在危机中检验了姚劲波,并选择与姚劲波在一起,姚劲波也没有放弃。最终,蔡文胜收获丰厚投资回报,而姚劲波收获了一个上市公司。

天使投资人蔡文胜,不仅做财务投资,更像是在创业。

与投资58同城不同的是,对于美图秀秀,蔡文胜好像更加动真格了。

这次见到蔡文胜时,他身上的那件黑色短袖T恤,给我留下了深刻印象。上面印着彩色的字体——MEITU,很是显目!

9月13日,作为黑马会厦门分会邀请的分享嘉宾,蔡文胜为来宾解读一线城市和二线城市创业机会。活动当天,他穿的还是那件T恤,上面的彩色字体,依旧抓人眼球。

MEITU,美图秀秀。现在的蔡文胜,既是投资人,又是创业者;既是隆领投资创始人,又是美图秀秀董事长。

2007年,蔡文胜将265出售给Google后,回到厦门,涉足投资,美图秀秀是他投资的项目之一。源于对移动互联网的趋势把握以及美图秀秀用户暴涨的潜力,他再次重出江湖,成为一名创业者,亲自“操刀”美图秀秀。

如蔡文胜所言,创业成功是小概率事件,需要“运气”。创业成功的“概率”,对投资人会变大吗?

祝愿他有运气成为“少数人”!



附:《艾问顶级投资人之蔡文胜》精彩对白

艾诚:你相信人人都适合创业吗?

蔡文胜:当然不是。

艾诚:为什么?

蔡文胜:人人都想做一点事情这个是毫无疑问的,但是我们所谓的创业我们的定义的范畴是你能够做出一点事情,你能够建立一个公司,而且你能够得到商业价值,从这点来讲,一定是少数人可以做到的。

艾诚:为什么?

蔡文胜:因为在里面包含很多的因素,我认为最关键的就是三点,因为很多人怀揣着美好的梦想,认为创业就是很简单的,在这个过程你要真正成功你会碰到无数的挫折。很多人在迈一个坎迈一个挫折他就退却了,这是第一点,第二点你如果因为兴趣爱好做一件事情,你一个人那么做一个网站,那你要把他变成一个公司,这个时候你需要有一定的管理能力的,虽然人不是天生就有管理能力,但是在这个过程你的学习能力,你怎么样进步,那也会淘汰第二个,那么第三作为一个企业,如果你在定义是在3到5年的时候,某些人某些阶段他都可以成功,就像现在很多人可以拿到A轮B轮C轮的投资,但是最终能够做到一步,比如你出售或者是IPO毕竟还是很少数的,有个数字,2000年到现在,2015年,哪个投资的这种企业跟个人应该超过一万家以上,但是我们去看,能到美国IPO的或者在中国这种IPO的互联网企业不超过150家。

艾诚:这说明什么?

蔡文胜:这说明创业者是一个成功是一个很小概率的事情。

艾诚:是一个九死一生的事?

蔡文胜:对。

艾诚:那什么样的人是适合创业的少数人呢?

蔡文胜:从我投资的一些人的项目的一些特征来看,我觉得它也必须具备三条,第一它是真的很喜欢去干这个事,而且是有做好心里准备要去承受很多的挫折,第二点我觉得是取决于他的学习跟信用能力,我们今天看那个包括是马化腾也不是一开始就很厉害的,但是在这个过程里面,他会不断的去学习不断的进步。第三我觉得跟运气还是有一点点的关系,你在合适的时候做一个什么样的合适的创业,那么或者在某个关键点你怎么样做出一个应变,这个很关键的,这个其实就是所谓的运气。

艾诚:那听上去,人为很重要,天命也很重要,有句话叫尽人事,听天命,这个人笃定说我就是属于成功创业的少数人,他是要做什么呢?

蔡文胜:这点是在他碰到问题和碰到挫折的时候才能分辨,在一开始的时候,所有人都认为自己是适合的,要不然他不会跳进来,最关键的是在他碰到困难的,碰到挑战的时候,这个时候他的决心才是决定这个人是不是继续做下去。


《艾问顶级投资人之创客法则》是什么?


《艾问顶级投资人之创客法则》专访十三位中国顶级投资人探寻最重要的创业法则,包括蔡文胜、邓锋、符绩勋、贺志强、李开复、熊晓鸽、汪潮涌、许达来、徐新、徐小平、阎焱、周逵、张磊。此系列由艾问传媒出品,是继2014年出品《艾问中国十大商界领袖》后的又一《艾问·人物》系列,欢迎搜索微信公众账号iaskmedia了解更多。


《艾问顶级投资人之创客法则》2015年10月13日全媒体上线。


第一集:《人人都可以创业吗?》主要嘉宾:徐小平、蔡文胜

第二集:《谁是适合创业的少数人?》主要嘉宾:蔡文胜、徐小平

第三集:《创业的风口是什么?》主要嘉宾:许达来、熊晓鸽、周逵

第四集:《创业公司如何组建团队?》主要嘉宾:阎焱、蔡文胜

第五集:《需要什么样的投资人?》主要嘉宾:符绩勋、徐新、贺志强

第六集:《如何设计商业模式?》主要嘉宾:周逵、阎焱

第七集:《怎么管理创业团队?》主要嘉宾:李开复、蔡文胜、邓锋

第八集:《如何让你的公司更值钱?》主要嘉宾:符绩勋、张磊

第九集:《如何面对创业逆境?》主要嘉宾:邓锋、符绩勋

第十集:《投资、创业如何退出》主要嘉宾:汪潮涌、张磊、周逵、阎焱、徐小平、熊晓鸽等



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