【工坊头条】“域名大王”蔡文胜:那些“血本无归”的5大投资案例

众筹工坊 2018-12-05 15:09:30



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在创业者心中,天使投资人们被光环所笼罩。他们抑或是人生导师,抑或是创业达人,于创业者而言,能够得到知名天使投资人的青睐本身就是一件值得夸耀的事情。毋庸置疑的是,天使投资人们大多有着极具代表性的投资案例,这些成功案例在一定程度上放大了了他们的成功。但正如硬币的两面一样,那些知名的天使投资人同样有着不愿提及的B面。当创业者考虑是否接受天使投资人们投资时,不妨透过他们的B面了解最真实的投资人。


蔡文胜,堪称互联网及VC界的传奇人物:起步于个人站长、以草根闽商为特性,从“域名投资大王”走向创业者,后又转型为天使投资人。


据了解,蔡文胜曾经成功抢得10万多个互联网域名,现在的总估值可达1亿美元。在2001年及2003年这段时间里,蔡文胜约注册了5000多个域名,卖出去1000多个,其中就包括包括奇艺网qiyi.com、土豆网tudou.com、创新工场chuangxin.com、暴风影音baofeng.com等著名网站域名,这些域名每一个都赫赫有名。


通过域名生意获得第一桶金的蔡文胜开始自己做网站,模仿“好123”做导航网站“265”,并且于2004年获得IDG投资、2007年被谷歌并购。在运营网站的同时,蔡文胜也逐渐开启天使投资之路,自2007年开始陆续投资互联网公司,目前至少投资过19家企业,并且近几年陆续在港股及A股上市,如云游控股、美图秀秀、暴风科技等,其中,暴风科技A股上市之后,蔡文胜摇身变为其第六大股东,是外部自然人股东中持股最高的,斩获8.4亿。


但是,早期投资本身就是高风险的事情,百分百投资成功的天使投资人微乎其微,据说蔡文胜曾和几位投资大佬一起透露自己投资失败的案子数量,有的人说30多个,有的人说50多个,蔡文胜开口则说“大概100多个了吧,反正我也记不清了。”下面,我们就来一起八一八那些年,蔡文胜投资的“失败”项目吧!


ZCOM电子杂志:投资方血本无归“名存实亡”成经典失败案例


ZCOM电子杂志的死亡,既有行业泡沫背景因素,也与后期成本过高有关。电子杂志的死亡是纸媒试图改变颓状探索的失败。互联网来袭,纸媒进入冰寒期,这是电子杂志的契机,2004年,汪东风创办电子杂志ZCOM,试图通过改变媒体内容介质来拓展自己的生意,电子杂志在2006年迎来投资热潮,当时ZCOM、Xplus等电子杂志公司共吸引16.4亿美元风险投资,ZCOM在拿到蔡文胜的天使投资之后,又获得SIG和凯雷集团1000万美元投资,而ZCOM员工也以“上市”为口号,坚信被资本市场看好的ZCOM必有一番大作为。


但行业泡沫却在润物细无声中来袭,一般资本投资周期为3~5年,超过这个时限仍旧没有退出,便会有血本无归的风险。以2006年为电子杂志“元年”,那么最晚在2011年资本需要实现退出,否则会被“套牢”。但是在2010年前后,不论是天使投资人蔡文胜,还是凯雷集团董事总经理祖文萃,对于ZCOM已经“绝口不提”。在联想投资的官方介绍中也很难看到Xplus的字样。


追根溯源,当时网络视频、在线音乐等都在不断升温,网民对于时间成本较高的电子杂志毫无兴趣,收费功能根本没有实现空间。ZCOM当时主要收入来源是通过以免费内容换取网民关注,为广告商提供吸引关注的平台以收取广告费,但是优质内容来源匮乏,ZCOM不得不关注于自身内容生产,这样的模式成本太高广告收入增长也十分缓慢,2006年,ZCOM电子杂志单月亏损达到近200万元。


2010年年初,ZCOM创始人汪东风低调离开公司,加盟蔡文胜旗下游戏公司4399,自此,ZCOM颓势已定,电子杂志行业的一片萧条景象也难以扭转乾坤。


网际快车(Flashget):长江后浪推前浪前浪死在沙滩上


网际快车原作者为侯延堂,1998年利用业余时间所开发,网际快车在2006年7月19日被ZCOM电子杂志收购之前,侯延堂一个人维护网际快车。蔡文胜为其天使投资人。当时,随着ZCOM电子杂志大规模占领用户,“下载”功能日渐受重视。在收购网际快车不久之后,ZCOM即改名为趋势媒体集团,为网际快车信息技术有限公司(FlashGet)、北京智通无限科技有限公司(ZCOM)和上海多来米网络技术有限公司(Myrice)三大公司的集团母公司,原担任ZCOM总裁的黄明明也成为网际快车的总裁。


在收购网际快车之后,黄明明踌躇满志,立志将网际快车从一款下载工具软件演变为一个一整套专业数字媒体发行平台,并表示网际快车与迅雷相比“半斤八两”,还表示快车是一款国际化程度较高的软件,他曾“全球招聘的时候,全球只有三个国家没有人使用快车”。


但造化弄人,随着迅雷下载功能突起、各种网盘盛行,网际快车的先发优势逐渐被削弱。母公司ZCOM的衰落也使得网际快车丧失一部分用户,而今,迅雷已登录纳斯达克,网际快车却淡出视野,不得不说互联网的世界也是“善变”的,不能过早断定谁主沉浮。


冷笑话精选(飞博共创):微信崛起时代微博粉丝变现难上加难


飞博共创是一家互联网微博公司,旗下有“冷笑话精选”创意铺子”“电影集结号”“环球音乐榜”等,于2011年获得蔡文胜创办的隆领投资数百万元人民币天使投资。


蔡文胜作为风靡互联网界的站长之首,旗下的微博大号也赫赫有名。在微博江湖中有3个派系的说法:分别是以蔡文胜为首的“福建帮”、以微博教父杜子建为首的“贵州帮”以及著名微博“酒红冰蓝”为首的“扬州帮”。蔡文胜的“福建帮”更胜一筹,业内人士称,在最为著名的新浪草根微博排行榜前50名中,“福建帮”掌控的微博就占据了25个。


“冷笑话精选”对于很多名人明星大V都不陌生,在微博兴盛的年代,曾做到新浪微博草根榜第一名,尽管随着交流互动更频道的强关系连接的微信迅猛崛起,作为弱关系连接的微博交互功能越来越受冷落,“冷笑话精选”如今的粉丝数量仍旧有1445万多。


粉丝众多的福建帮,如何将关注力转化为影响力并实现变现,在当下互联网巨头腾讯背后的微信崛起之时,不得不说是一根难啃的骨头。


优化大师:行业竞争+移动互联网双弹齐发淡出互联网视野


Windows优化大师是一款计算机辅助软件,其天使投资人是蔡文胜。但是如今已经消失得无影无踪,其历史版本更新至2013年6月5日截止。这既与其面临的竞争关系愈加激烈有关,也与移动互联网时代,PC端逐渐式微有关。


在行业竞争中,周鸿祎的360系列、腾讯等厂商都对电脑管家、软件安全维护方面涉猎,优化大师的声音在同行竞争中逐渐减弱。并且,智能手机的出现也使得移动互联网替代PC盛行天下,许多计算机系统维护厂商也纷纷转入移动端安全软件的开发上,优化大师渐渐被遗忘出日益变更的互联网界。


电驴(eMule):版权问题是伤痛转型做游戏“起死回生”


2003年,黄一孟和戴云杰等人一同创电驴。随着用户数量火速上升,VeryCD电驴大全是一个影视资讯等资料的共享、下载服务网站,隶属于上海隐志网络科技有限公司。庞大的用户规模一度让人以为电驴是一家大公司,但是直到2009年,电驴团队人数也徘徊在30人左右,且每年的年利润仅约为100万元。


但是,当时整个视频行业的盈利方向不清晰,几乎所有视频网站都过度依赖广告收入。且网友在该平台上分享的大量盗版影视、音乐等资源都构成版权侵犯。2010年,国家版权局、公安部、工信部联合发起“剑网行动”,加大对盗版资源的打击,电驴在当时也受到重创。当时一些视频网站高管甚至被刑拘,这让引起电驴团队的恐慌,并立志转型。


2011年年初,电驴平台大量影视资源突然下架,流量一度下滑50%,大家纷纷觉得电驴可能就此完蛋。但黄一孟当时拍板决定要转型做游戏,2011年5月,其开发的第一款游戏《天地英雄》经过不断修改,同时在线人数达到20万人,逐渐跻身网页游戏第一梯队。


蔡文胜对电驴的坎坷很看得开,他曾在接受媒体采访时称,“在我投的项目中,以赚钱的标准看可能是失败的,但我觉得成功的,一个是火星文,另一个是电驴,因为它们确实服务了千百万中国网民,这不算另一种成功么?”


天使投资本来就是一项高风险是事情,俗话说,“常在河边站,哪有不湿鞋”,不论是多知名、眼光多独到的投资人都会有案例投资失败的时候。但话说回来,何为投资失败呢?有的人以投资是否有回报衡量,有的人则以是否为大众提供过满意的服务为标准,蔡文胜则属于后一种的天使投资人,以此来看,只要是他心仪的,不论赚钱与否,在他而言都是一种成功。


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