创公司|艾尔平方获腾讯数千万元B轮投资,探索国产动画创作的工业流程

三声 2018-10-24 09:07:08

“编剧、数据、统筹、美术等等,团队的一个重要任务就是把我们的创作理念具象出来,开发出一套艾尔平方特色的创作流程。”


作者 | 张一童


这是三声报道的第349家创业公司


《三声》(微信公众号ID:tosansheng)获悉,艾尔平方已经获得来自腾讯的数千万元B轮投资。

 

艾尔平方的前身为卢恒宇和李姝洁工作室。2012年,《十万个冷笑话》动画正式上线,这是中国动画领域第一部真正意义上的爆款动画片,改变了中国动画片受众较为低龄化的情况,开创了真正意义上的非低幼向网络动画先河,它背后的制作方正是卢恒宇和李姝洁工作室。

 

在此之后,卢恒宇和李姝洁成立了成都艾尔平方文化传播有限公司,艾尔平方团队继续改编并制作了《尸兄》第一季、《十万个冷笑话》第一季、第二季、《镇魂街》以及院线电影《十万个冷笑话》和其续作《十万个冷笑话2》,并先后获得了来自创新工场的天使轮投资和梧桐树资本的A轮投资。

 

踩在国产动画市场兴起的风口上,尽管同样是承制起步,但和大多数同行相比,卢恒宇和李姝洁发挥了更多的创意,也在动画创作中做出了很多改编。在这个过程中,艾尔平方的创始人卢恒宇和李姝洁逐渐形成了一套专属的动画创作逻辑,这套创作逻辑帮助他们持续地产出了数个爆款动画作品。


根据艾尔平方联合创始人、COO林美福的介绍,目前艾尔平方的团队按照不同的动画类型分为三条产线,每条产线都能够独立地推进1到2个项目。艾尔平方希望能够通过数据、统筹等多方面的协作,共同开发出一套创作的工业流程。

 

“更好地打造艾尔平方这个品牌,不仅限于卢恒宇和李姝洁导演品牌,而是在系统的流程下,即使不是我们亲自做导演,艾尔平方也可以产出优秀的作品。”卢恒宇和李姝洁对《三声》(微信公众号ID:tosansheng)表示。


“我从来没有只把它当做一家动画公司”


2012年,有妖气找到卢恒宇和李姝洁,希望他们能够将有妖气平台上的漫画《十万个冷笑话》制作成动画,这是卢恒宇和李姝洁接到的第一个正式商业项目。

 

尽管《十万个冷笑话》的动画依托于漫画原作,但卢恒宇和李姝洁依然获得了不小的创作空间,这种基于创作的改编贯穿了他们此后的多部作品,包括《镇魂街》动画中大量原创剧情的加入和主导了《十万个冷笑话》大电影的剧本创作。

 

这让他们在面向市场的大众动画领域时,有机会在早期形成一套自己的创作逻辑。在基础理论之上,这套逻辑被卢恒宇总结为三大定律——“唯命是从”、“唯利是图”和“唯我独尊”。

 

“第一定律唯命是从指以观众需求为导向,不管做什么观众都是第一位,一定要做观众最想看最喜欢的内容。第二定律唯利是图指的是动画不是一个纯艺术个人创作,它是一个多人协作的结果,所以我们在创作之前,都会想一想哪里可以有更多商业价值,但不得违背第一定律。第三条定律唯我独尊,是指要跳出自己的舒适区,不断去挑战自己和别人都没做过的事情,但不得违背第一、第二定律。”

 

这种可以同时考虑到商业价值的天赋早在2013年刚开始制作《十万个冷笑话》时已经有所体现,在每集动画的开头,卢恒宇和李姝洁专门设计一个“喊话”的环节,动画播出几集后就已经有广告主看中了这个环节希望能够进行植入,而《十万个冷笑话》大电影中的时光鸡和托尔则是出于形象IP和周边开发的考量。

 

艾尔平方和同类公司相比有一些不一样的气质,卢恒宇认为这和他对自己公司的定位有关。

 

“艾尔平方是一家动画公司,flash动画是我们的起点,但我们对于动画的制作流程其实并没有那么刻板的坚持,我们也从未放弃过尝试各种各样的新技术,艾尔平方要做的是和观众搭建一个讲好故事的桥梁,未来我们的作品形式是不是定义为动画,可能都不一定。”

 

这种定位影响着艾尔平方对作品的创作,也影响着他们对于团队的要求。“比如我们对于原画师的要求就是,你是一个演员,而不只是一个画线条的,这是我们的团队基因。”李姝洁向《三声》(微信公众号ID:tosansheng)介绍道。


创作的工业流程


新弹药的补充和团队成员的拓展,让艾尔平方有了讲自己故事的机会。

 

目前,艾尔平方有四部动画作品正在制作之中。除了《镇魂街》第二季,和3D童话电影《雪孩子》,还有一部延续二维搞笑风格的都市日常题材动画,以及一部科幻题材的引擎动画正在前期制作当中。

 

从6、7个人的工作室到近200人的中型公司,艾尔平方经历了团队规模的扩张和内部结构的调整,这个过程并非一帆风顺。

 

在一次路演中,一位投资人的问题曾经问住李姝洁,“你怎么保证这三条产线不会看起来像三家公司?”李姝洁在当时确实被问住了。在此之后,COO林美福有意识地强化着三个团队之间的统一管理,并加强了制片人之间的互相沟通。

 

“我们多多少少走过一些弯路,但是在意识到这种情况之后,主动地去规避一些问题,要将三条产线的价值发挥到最大。”李姝洁说。

 

艾尔平方需要面对的另一个问题是,创始人卢恒宇和李姝洁作为动画导演有着很强的个人风格,也带给了公司巨大的品牌效应,但是,当团队扩张、作品变多,他们必须要保证由团队中非自己主导的项目也有一样高的质量。

 

某种程度上,过去的成功是有迹可循的。卢恒宇总结了自己在创作上的三定律,李姝洁希望能够将这种创作思维深入到每一个环节的创作过程中,最终形成一套艾尔平方特色的创作流程。

 

鲁鹏的加入让艾尔平方有可能更快地实现这一套体系的构建。在加入艾尔平方之前,鲁鹏是妖气影业的负责人,在《十万个冷笑话2》的项目中,他带领的团队通过大数据的收集和分析为剧本创作提供帮助和支持。在鲁鹏看来,在电影上映前,通过对主要受众群体的年龄分布等数据分析,就可以判定《十万个冷笑话2》中的梗都是最能引起观众共鸣的笑点。

 

2017年年底,鲁鹏正式加入艾尔平方,成为其北京分公司的负责人。在未来,北京分公司将会在制作的每个环节帮助团队增强IP势能,“在前端做IP升级,在中后端为宣发提供更好支持,同时增强艾尔平方在未来将原创转化成商业的优势。”鲁鹏介绍说。

 

李姝洁计划在未来进一步强化艾尔平方的品牌价值,而并非所有关注都集中在她和卢恒宇身上,“通过我们的原创作品表现我们整个团队的能力,这个团队中有很多人才,他们有着非常优秀的能力。”

 

B轮融资后,艾尔平方将会将资金主要用于原创作品的开发,参与本轮融资的财务顾问付国冬认为,中国动画产业前景广阔,艾尔平方的原创能力和制作实力已经在多个细分领域得到成功验证。优秀的团队加上腾讯、梧桐树资本及创新工厂的支持,艾尔平方必定会越来越好。

 

目前,艾尔平方已经开启新一轮融资。



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